【Audi A1 Fun Cup】Part2〜気分はGTドライバー!?

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170415-A1 part2-5.jpg「Audi A1 Racer」で戦う「Audi A1 Fun Cup」は、予選、決勝ともに4月16日(日)に行われるワンデイレースですが、私は前日の15日(土)に富士スピードウェイに入りました。
4月15日、16日の2日間にわたり行われる「富士チャンピオンレースシリーズ第1戦」では、15日の決勝レースのあと、翌16日の参加者向けに、16時35分から30分間、練習走行の時間が設けられています。Audi A1 Racerでサーキットを走ったことのない私にとっては最初で最後の練習のチャンスということで、15時前に指定のピットに到着しました。

ピット前にはSUPER GTで見慣れたトランスポーター。これを目にしただけで、俄然テンションが上がります(笑)

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ピットの中を覗くと、すでに4台のAudi A1 Racerが収まっていて、Hitotsuyama GmbHのメカニックが練習走行の準備を進めていました。SUPER GTのときのように耐火服こそ着ていませんが、Audi Team Hitotsuyamaでお馴染みの顔ぶれです。リチャード・ライアン選手も柳田真孝選手もいないこの週末、私を含めた4人が主役とは、なんとも贅沢。気分はAudi Team HitotsuyamaのGTドライバーといったところでしょうか(笑)

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ところで、レースに参加するにあたっては事前のエントリーに加えて、レースウィークにサーキットで参加受付を行う必要があります。また、練習走行に参加するためには、走行券を買わなくてはならず、慣れていないと意外に"あたふた"しがち。

しかし、そういった面倒な手続きをすべてHitotsuyama GmbHが代行してくれるのは、本当に助かります。だから、練習走行前に私がしたのは、シートとシートベルトを確認し、車載カメラを取り付けたことくらい。こんなに楽ちんなのは初めてです。

そうこうしているうちに、練習走行がスタート。私もゼッケン103、イエローのAudi A1 Racerでコースインします。Audi A1 1.4 TFSIがベースのAudi A1 Racerは、レースに不要な装備が取り除かれ、ロールバーやバケットシート、消火器といった必要な装備が加えられたレース専用車両。タイヤはヨコハマのADVAN A050という"Sタイヤ"(サイズは195/50R15)が装着されます。

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さっそく練習に集中......といきたいところですが、周囲のクルマが気になって、それどころではありません。翌日の予選/決勝は、Audi A1 Racerに加えて、スターレット(EP82)やヴィッツ(SCP10)、デミオ(DE5FS)の24台が混走することになるのですが、この練習走行では、さらに86やマツダロードスター、それにシングルシーターのVITAといったラップタイムの速いマシーンも加わり、気がつくと背後に迫っているという状況なのです。

それだけに、前以上に後ろにも気を配らなければならず、速いクルマの邪魔をしないことばかりに気を取られる始末。それでも、メインストレートでは200km/h以上の最高速が確認できたし、そこから1コーナーに向けてのブレーキングも練習できました。一方、100Rと呼ばれるコーナーや終盤のコーナーが続くセクションは攻めあぐねる状態。Audi A1 Fun Cupでトップ争いが予想される104号車の塚本奈々美さんと101号車の渡辺圭介さんが、厳しい環境下で2分14秒台という素晴らしいタイムを叩き出す一方、私は20秒を切れずに練習走行を終えることになります。

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それでも、無傷でマシーンをピットに戻すことができたことにホッとした私。脱力してボーっとしている私とは対照的に、すぐにメカニックがマシーンのメインテナンスに取りかかります。

走ることだけに集中できるシアワセ......その割にタイムが縮まらないのが歯がゆいのですが、ともかく無事に1日目が終わり、宿に向かう途中、ロースカツ定食を食べながら、予選、決勝での健闘をひとり誓う私なのでした。

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(Text by Satoshi Ubukata / Photos Junya Sasaki, Satoshi Ubukata)

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